September 22nd, 2014

N2

Байки о червях. 11. Самое длинное животное

gusano_cordon_de_bota

Весенний шторм 1864 г. выбросил на берег Шотландии необычное существо, похожее на клубок спутанных кишок. Обнаружил этот шевелящийся комок, уместившийся в небольшой кювете, британский зоолог Уильям Макинтош (1838-1931), который безошибочно узнал в нем морского червя из группы немертин – Lineus longissimus. Ученому удалось распутать лишь половину тела найденного червя — около 30 ярдов; общая длина, таким образом, должна была превышать 50 м! Вероятно, это самое длинное животное на Земле. Со времен Макинтоша таких длинных немертин более никто не находил – максимум 10-12 м длиной. Но благодаря этой эксклюзивной длине есть основания считать, что XVI веке шведский архиепископ и натуралист Olaus Magnus изобразил на карте Швеции именно немертину (см. Vermis – слева снизу).

Magnus

Всё это можно прочитать, но есть одна байка, которую мне рассказал покойный Олег Григорьевич Кусакин и которую уже почти никто не помнит. Дело было так: совершая обход литорали Парамушира, молодой О.Г. наткнулся на 2-х метровую немертину ярко красного цвета. Вытащив ее из воды, он пошел в домик, где жил вместе с П.В. Ушаковым и А.Н. Голиковым. Прежде чем войти, он сложил немертину вдвое – так, чтобы она свисала двумя метровыми алыми кишками – приложил среднюю часть сокращающегося червя к носу и ворвался в дом со словами: «Ребята!!! Вы не представляете, что со мной случилось!». Застывшие от ужаса коллеги смотрели на О.Г. и его «кровавые сопли».